今天的孩子会不会被未来的技术难住?

如果坚持目前的周期,苹果将自豪地在2050年发布iPhone 24。一名全息图形式的高管将在旧金山登上基调舞台,宣布该公司光滑的新型大脑植入体拥有市场上最快、最有用的神经接口。疯狂的年轻人将聚集在苹果商店外的纳米组装帐篷里,争夺第一个将这项技术塞进他们脑袋的位置。

但是2050年的成年人呢?那么老年人呢?如果他们像今天的美国人一样,他们可能不会那么急于购买新设备。如今,美国老年人对技术的投入比其他人少,在互联网应用方面落后25个百分点以上。中年人也较慢地使用新的小工具: 58 %的美国50岁至64岁的人拥有智能手机,而18岁至29岁的人拥有智能手机的比例为86 %。

要知道我们假设的未来技术用户是否会拿起iPhone 24,轻松愉快或完全困惑地做出反应,我们必须问为什么许多成年人随着年龄的增长会在技术上遇到麻烦。如果说衰老所固有的某些东西使人难以理解最新的技术,那么对于生活在2050年的成年人来说,最新的gizmo将和现在的成年人一样不透明。但是,如果童年时期接触令人眩晕的技术变化率可以让你在以后的生活中避免不断恶化的技术技能,那么未来的成年人和老年人可能会有截然不同的经历。

考虑一下现代50岁的人和2050年50多岁的人的早期经历的对比。作为儿童,今天的中年人经历了一个相对缓慢的新技术概念的涓涓细流。另一方面,一个出生于20世纪90年代的2050年的中年人,成长于有史以来最快的技术变革时期。他们看到电脑在1990年至2000年间以50倍的速度加速,然后减掉体重并变形为便携式袖珍奇迹。

可以肯定的是,90年代孩子们学习和玩的电脑可能和未来的设备没有什么相似之处,不管是神经接口电脑,还是今天完全不可想象的东西。在2050年,一个iMac的简单资质不会成为一个优势。但是,孩子不断学习新技术概念的经历可能会教会他们如何学会和理解新的小工具。

似乎没有任何研究试图解决这个具体问题。但也许通过考察生活两端的人们是如何学习和使用技术的,我们可以做出一些很好的猜测。

新的研究显示,孩子们在学习新技术方面是天生的。孩子们对他们所得到的任何东西都进行了疯狂的实验,在父母还没有意识到这是一个特点之前,他们就会想出如何用手指在父母的iPads上拉近距离。爱丁堡大学的Chris Lucas说,孩子们尝试新事物的意愿来自于一种根本的无畏。卢卡斯说,成年人被多年的经验所困扰,这些经验告诉他们失败是痛苦的,有潜在的危险;另一方面,孩子有父母形式的安全网,对世界的成见很少。

去年,卢卡斯公布了他与加州大学伯克利分校研究人员进行的一项实验结果。该小组将儿童和成人放在一台陌生的机器前,给他们一系列物品,他们可以把这些物品放在机器上,试图激活它——让它点亮并播放音乐。参与者被指示找到激活机器的对象的逻辑组合。

研究人员发现,在选择合适的物体方面,儿童比成人好得多。卢卡斯假设,成年人的理性和期望这两个通常有用的工具正在阻碍他们的发展。他说:「孩子们有更大的动力去考虑各种不同的想法,而不是把事情做好。」实验中的成年人一旦找到了一个几乎奏效的解决方案,就不愿意探索替代方案,但孩子们更有可能放弃一半的解决方案,去寻找一个完整的解决方案。

这项实验有助于我们理解为什么孩子们可以如此轻松地学习新技术。被呈现出一种新的奇怪事物的成年人可能会尝试根据他们过去的经验,以理性、有分寸的方式与它互动。但是这种对过去经验的依赖可以阻止他们找出最具创新性的技术,而这些技术并不是以前标准的自然演变。

例如,考虑新苹果设备上包含的“3d触摸”功能。最新的iphone和一些最新的笔记本电脑允许用户与他们的devic进行不同的交互e根据他们在玻璃或触控板上按下的力度。这是一个新概念:以前,当你和触控板互动时,你要么点击(要么右键点击),要么不点击。这项功能带来的额外维度,对于那些甚至没有考虑与屏幕互动的新方式的人来说,最初可能是遥不可及的——或者只是看起来毫无用处。

但是在不断适应中长大的孩子可能以后会更好地理解自己对世界的缺乏了解。他们可能意识到,他们对技术工作方式的期望将不断过时,并对改变这些期望持更开放的态度。在麻省理工学院学习计算机科学的Lucas说,当他教(成人)学生编程时,“不怕搞砸是学习更快的主要预测因素。“

但当然,这里发挥的作用远不止一个人小时候的创新速度。20世纪90年代的许多儿童根本无法使用电脑,而那些没有使用电脑的儿童注定不会成为下一个埃隆·马斯克或杰夫·贝佐斯。一个人参与新技术的程度是个人的决定和价值判断。总会有一些为杂志撰写科技文章的超级作家,现代的勒德派作家,他们只是没有意识到互联网连接设备在自己生活中的价值,以及介于他们之间的各种人。

也许衰老的普遍经验足以让最精通电脑的年轻人在以后的生活中变成技术恐惧症。研究和教育中心进行的一项关于提高技术的研究发现,成年人对技术的态度是预测他们使用技术的舒适程度的重要因素。迈阿密大学教授、研究中心主任萨拉·恰贾说,对技术感到焦虑或不安,或者不相信自己能够学会如何使用新技术的成年人,可能会避开这些技术。Czaja说,

这种焦虑可能是由于缺乏对技术的接触,缺乏指导或支持,或者以前的不良经历。但除了态度和智力的影响,她发现年龄仍然很重要:独立于其他因素,年长的成年人比年轻的成年人更容易在技术上遇到麻烦。

如果戈登·摩尔说得对,技术变革的速度只会不断加快。可能下一波创新将留下许多人——尤其是中年人或老年人。卢卡斯这样认为:“面对脑-机接口,今天带着平板电脑的蹒跚学步的孩子会不会是明天的坏脾气?我怀疑情况会是这样的“< X1CS”),所以我们2050年的五十多岁的孩子不可能像她的孩子那样快地拿走她的iPhone 24。她可能会被它的接口搞糊涂(如果它有接口的话),或者是掌握它的能力比较慢。

但是也许她已经习惯于探索,而不害怕打破它,最终会学会使用机器——即使她知道shell可能永远不明白是什么使它以这种方式工作。

我们变得非常擅长使用我们不理解的设备。如今的小工具——智能手机、平板电脑和连接到互联网的日常用品——都是不可思议的。它们工作,速度慢,或者碰撞,但是一直以来,普通用户不知道玻璃、塑料和金属层下面发生了什么。但这似乎并不妨碍用户,只要他们能让设备做他们想做的事情,他们就很开心,很有信心。

「和神秘的机器在一起:这是一件新事物,」卢卡斯说。“与这一神秘事件和解可能是人类经历的一个全新部分。“

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